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¿Qué son los daños compensatorios?

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Cuando usted gana una demanda por lesiones personales, lo más probable es que el juez de su caso le conceda una indemnización compensatoria. Pero, ¿qué son los daños compensatorios y en qué se diferencian de los punitivos? Esto es lo que debe saber.

Definición de daños y perjuicios

En un pleito, el término daños y perjuicios se refiere a una suma de dinero que la persona responsable de sus lesiones está obligada a pagarle. En la inmensa mayoría de los casos, el dinero procede de una compañía de seguros, no de la persona o empresa realmente responsable de tus lesiones.

Los daños compensatorios están diseñados para compensarle por sus pérdidas. Esas pérdidas pueden incluir el dinero que gastó en:Indemnización por daños y perjuicios

  • Facturas médicas
  • Facturas hospitalarias
  • Rehabilitación o fisioterapia
  • Medicamentos
  • Cuidados en residencias
  • Servicios y asistencia domésticos
  • Aumento de los gastos de manutención
  • Pérdida de salario o de ingresos laborales
  • Sustitución o reparación de la propiedad
  • Transporte

El juez de su caso también puede concederle una indemnización por cosas que no tienen un precio real, como:

  • Angustia mental
  • Desfiguración
  • Gastos médicos futuros
  • Futuros salarios perdidos
  • Dolor y sufrimiento
  • Pérdida de oportunidades
  • Pérdida del disfrute de la vida

A diferencia de lo que ocurre con las facturas médicas, el coste de los cuidados continuados y los salarios perdidos, puede ser difícil medir eficazmente la indemnización por estos conceptos, lo que significa que los tribunales suelen conceder estas indemnizaciones generales basándose en pruebas específicas para cada caso y en los resultados de casos similares.

¿Le corresponde una indemnización compensatoria si llega a un acuerdo extrajudicial?

Si su caso se resuelve extrajudicialmente, no tendrá que comparecer ante un juez. Su abogado de lesiones personales negociará con la compañía de seguros de la otra parte para llegar a un acuerdo justo, es decir, una cifra en dólares destinada a compensarle por sus lesiones y pérdidas.

Sólo un juez puede conceder una indemnización por daños y perjuicios. Cuando su abogado llega a un acuerdo con la otra parte, se denomina transacción.

En algunos casos, la indemnización que ofrece la compañía de seguros de la otra parte es muy inferior a la que concedería un juez o un jurado en un juicio. Si el acuerdo que ofrece la otra parte no es justo y las negociaciones no funcionan, su abogado puede sugerirle que lleve el caso a juicio.

¿En qué se diferencian los daños compensatorios de los punitivos?

Mientras que los daños compensatorios están diseñados para compensar el dinero que ha perdido y compensarle por lo que ha pasado, los daños punitivos tienen una función diferente. Están diseñadas para castigar al culpable. También se llaman daños ejemplares, y los tribunales los conceden para disuadir a otras personas o empresas de cometer delitos. Sólo puede recibir daños punitivos si también ha recibido daños compensatorios.

De acuerdo con la Ley de Daños y Perjuicios de Texas, hay un límite en la cantidad de dinero que puede recibir en concepto de daños punitivos, a menos que el acto que causó su lesión fuera un delito grave. Sin embargo, no hay límite para la cantidad de dinero que un juez puede concederte por daños compensatorios (excepto en casos de negligencia médica, pero eso es otra historia).

¿Podría tener derecho a una indemnización compensatoria en una demanda por lesiones personales?

Usted podría tener derecho a recibir una indemnización por daños y perjuicios como consecuencia de un accidente de camión, un accidente por resbalón y caída, un accidente en un yacimiento petrolífero o una serie de otros accidentes. Si es así, es posible que necesite la ayuda de un buen negociador, con experiencia en tratar con grandes compañías de seguros que no están dispuestas a hacer lo correcto. Merece que un abogado con experiencia luche por sus derechos.